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Geranien: Stars in der Sonne

Treu und brav haben Geranien bisher unsere Balkonkästen blühend beglückt. Jetzt mausern sich Geranien zu Diven voller Esprit und trumpfen auf – mit extravagantem Duft und feinen Laubmustern.

Geranien sind mit die beliebtesten Balkon- und Kübelpflanzen.

Geranien: Farbspektakel
Strahlend, opulent und ganz verliebt in den Sommer posieren Geranien schon lange auf unseren Balkons. Längst haben sich zum heiß geliebten Orangerot der Geranien knalliges Pink, samtiges Rot oder feines Violett gesellt.

Und neben den Blütenstars unter den Geranien etablieren sich inzwischen eine Reihe Nachwuchskünstler: Geranien mit wunderschön gezeichneten Blättern oder aromatisch duften­dem Laub, die das Zeug zur absoluten Lieblingspflanze haben, der man jahrelang gerne über den Winter hilft. Die große Gattung Pelargonium (deutsch: Pelargonie oder Geranie) umfasst etwa 280 Wildarten, von denen die meisten aus Südafrika kommen.

Dufte Geranien: Zedernduft von 'Golden Clorinda', Zitrusaroma von 'Mabel Grey', Rosennote von Pelargonium x graveolens (v.l.n.r.). Foto: Anke Schütz

Geranien: Herkunft
Die ersten Geranien gelangten im 17. Jahrhundert mit Handelsschiffen nach Europa – für die Gärtner eine Liebe auf den ersten Blick, die Potenzial in sich barg, und sie begannen, Geranien züchterisch zu bearbeiten. Die heutigen Geranien sind in Gruppen unterteilt. Pelargonium Zonale- und Peltatum-Hybriden füllen ab Mai aufrecht stehend oder locker hängend die Balkonkästen mit vielen Blütenformen. Schmuckstücke für den Topfgarten mit braun oder gelb gestreiftem Laub finden sich in der Gruppe der Buntblattpelargonien. Und ein Erlebnis für alle Sinne sind die Duftpelargonien mit ihren wohl riechenden Blättern.

Geranien: Steckbriefe
Geranien unterscheiden sich in wichtigen Merkmalen, die für die jeweiligen Arten typisch sind.

DUFTPELARGONIEN/GERANIEN
Blätterflakons mit Zitrone und Zeder: mit wunderbaren Aromawolken von Apfel, Minze, Rose oder Zeder empfangen uns diese Geranien auf der Terrasse.

Who is who: Duftpelargonien sind häufig Wildarten, deren Blätter bei Berührung oder Wind ätherische Öle freisetzen. Das Laub ist gelappt, geschlitzt, samtig weich oder rau. An den Stängelenden stehen kleine Blüten. Die Pflanzen wachsen oft recht buschig. Wichtige Arten und deren Sorten sind Pelargonium x graveolens (Rosenduft), Pelargonium crispum (Zitronenduft), Pelargonium x fragrans (Kiefer-Muskat-Duft).

Pflege: Durchlässiges Substrat, wenig Dünger und mäßige Wassergaben: so kommen Duftgeranien gut zurecht. Die meisten mögen Sonne, einige leichten Schatten. Im Winter stellt man sie ins kühle, helle Treppenhaus bei fünf bis zwölf Grad.

BUNTBLATT-GERANIEN

Zierstreifen: ein großes Lob dem bunten Laub! Mit Blüten bezaubern können alle Blumen. Aber wer sonst hat so hinreißend gemustertes Laub?

who is who: Die Gruppe der Buntblattpelargonien umfasst Arten und Sorten, die auffällig bunte Blätter haben. Die Verfärbungen beruhen auf fehlerhafter Blattgrünbildung. Sie können weißlich, silbern, gelb oder braunrot, in regelmäßigen Ringen, feinen Rändern oder fleckig ausgeprägt sein. Oft wellt sich das Laub, da Zellen ohne Chlorophyll langsamer wachsen als die anderen. Eine besondere Form sind die Crocodilesorten, deren Blattnerven aufgrund einer Viruskrankheit hell gefärbt sind.

Pflege: Pflanzen mit weißen Musterungen mögen es halb schattig. In der prallen Sonne verbrennen die hellen Stellen leicht. Gut sonnenverträglich hingegen sind solche mit rotbraunen Ringen oder gelblichen Blättern. Sie sollten nur mäßig gedüngt werden, da sonst die Farbunterschiede langsam verblassen. Den Winter verbringen sie drinnen.

BALKON-GERANIEN
Girlies: Kaskaden in Rot und Rosa. Von Mai bis zum ersten Frost überwallen Zonale- und Peltatum-Geranien die Balkonkästen mit Blüten.

who is who: Die bekanntesten Geranien sind die aufrecht 20–60 cm hoch wachsenden Zonale-Hybriden, deren Blätter samtig behaart sind und fast immer ein braunes Band auf der Blattoberseite tragen. Sie blühen vielgestaltig in Weiß, Rot, Pink oder Violett. Besondere Formen dieser Geranien sind etwa die extravaganten Stellartypen mit sternförmigen Blüten oder die romantischen rosenblütigen Hybriden. Peltatum-Hybriden (auch Efeupelargonie) begeistern mit bis zu einem Meter hängenden Blütenkaskaden. Diese Geranien haben fleischige, efeuartige Blätter. In beiden Geranien-Gruppen gibt es auch Miniaturformen.

Pflege: Diese Geranien lieben volle Sonne, brauchen viel Wasser und regelmäßig Futter. Ein phosphorbetonter Dünger regt bei den Geranien die Blütenbildung an. Abgestorbene Blütenstände schneidet man regelmäßig ab. Wer will, bringt seine Geranien über den Winter oder kauft im nächsten Frühjahr einfach neue.