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Champagner: Luxus in Flaschen

Ein Glas Champagner unterstreicht die besonderen Momente des Lebens. Der französische Edeltropfen verleiht Geburtstagen, Silvester oder Hochzeiten festliches Flair. Oder wie Winston Churchill sagte: ” Bei Siegen hat man ihn verdient, bei Niederlagen braucht man ihn.”

Was macht den Champagner so besonders?
Der Begriff Champagner ist markenrechtlich geschützt und darf nur dann verwendet werden, wenn ein Schaumwein in dem französischen Weinanbaugebiet Champagne nach strengen Regeln hergestellt wird. Diese Herstellungsvorschriften für Champagner umfassen unter anderem das klar abgegrenzte Anbaugebiet, fest definierte Anbauvorschriften, Handlese, eine schonende Pressung sowie die Flaschengärung. Erfüllt ein Schaumwein nicht diese Bedingungen, nennt man ihn je nach Anbauland Crémant, Cava, Spumante oder Winzersekt. Auch hier können hohe Qualitätsstandards erreicht werden, die sich geschmacklich nicht hinter einem Champagner verstecken müssen.

Champagner stammt immer aus der französischen Champagne

Champagner stammt immer aus der französischen Champagne

Aus welchen Trauben entsteht Champagner?
Es gibt nur drei Rebsorten, die in der Herstellung der meisten Sorten Champagner Verwendung finden. Zwei dieser Sorten sind rot, der Pinot Noir und der Pinot Meunier, die dritte Rebsorte ist der weiße Chardonnay. Aus der Mischung dieser verschiedenen Rebsorten ergibt sich der charakteristische Geschmack eines Champagners. Während die dunklen Trauben dem Champagner Fülle und Kraft geben, verleiht der Chardonnay dem Champagner Fruchtigkeit und Frische.

Wo liegen die Unterschiede bei den einzelnen Sorten Champagner?
Auch innerhalb der Schaumweine, die sich Champagner nennen dürfen, gibt es klare Qualitäts- und Geschmacksunterschiede. Der veränderten Nachfrage folgend, haben sich einige Hersteller darauf spezialisiert, günstigen Champagner anzubieten. So findet man heute bei fast jedem Discounter auch eine eigene Champagner-Marke, teils für unter 15 Euro. Die hochwertigsten Champagner sind die mit einem Jahrgang (Millesimes). Die Cuvées de Prestige zeichnen sich zusätzlich dadurch aus, dass sie aus den am höchsten kultivierten Trauben eines Jahrgangs entstehen. Zu diesen Top-Sorten Champagner zählen der Dom Pérignon aus dem Haus Moet, Perrier-Jouets Belle Epoque oder der Cristal von Roederer.

Rosé Champagner – der Shootingstar
Innerhalb der letzten Jahre erfuhr der Rosé Champagner einen wahren Boom. Aber Tatsache ist, dass es die Rosé Champagner bereits sehr lange gibt, genau genommen seit vielen Jahrhunderten. Grundsätzlich zeichnet sich ein Rosé insbesondere dadurch aus, dass er nie süß, dafür immer trocken ist. Die Herstellung eines Rosé Champagner ist aufwändiger als die eines anderen Champagners, da stets exakt die gleiche Farbe getroffen werden muss. Das macht den Rosé Champagner auch immer ein wenig teurer. Um den gewünschten Farbton zu erlangen, sind zwei Techniken möglich: Zum einen kann dem weißen Grundwein eines Champagners ein Rotwein beigefügt werden, zum anderen kann durch Quetschen aus dem Fruchtfleisch und der Haut roter Trauben ein Farbextrakt erzeugt werden. Heutzutage hat nahezu jeder Hersteller von Champagner auch einen Rosé im Sortiment.

Für Champagner ist die richtige Lagerung äußerst wichtig

Für Champagner ist die richtige Lagerung enorm wichtig

Wie wird Champagner am besten gelagert?
Champagner wird im Gegensatz zu vielen Weinen grundsätzlich nicht für eine lange Lagerung eingekauft. Häufig hat Champagner, wenn er auf den Markt kommt, seine optimale Reife erreicht, dann wurde er aber auch schon bis zu drei Jahre im Keller des Winzers gelagert. Günstige Champagner können nach dem Kauf durchaus ca. drei Jahre aufbewahrt werden, während so mancher Spitzen-Champagner durch eine längere Lagerung unter optimalen Bedingungen sogar Geschmack und Qualität noch verbessert.

Wichtig ist, einen Champagner nie über 15 Grad zu lagern, optimal ist eine Temperatur von zehn Grad. Der Champagner sollte im Dunkeln aufbewahrt werden, wobei darauf zu achten ist, dass auch Neonbeleuchtung in Kellern der Qualität des Champagners abträglich ist. Der Korken einer Flasche Champagner sollte nie austrocknen, deshalb müssen die Flaschen liegend gelagert werden, am besten in einem Raum mit hoher Luftfeuchtigkeit.
Angebrochene Flaschen können übrigens durchaus ein bis zwei Tage im Kühlschrank gelagert werden, dann benötigen sie allerdings einen Spezialverschluss.

Gläser für Champagner gibt es in vielen Qualitäten und Designs. Am besten sind hohe, schlanke Formen

Champagner richtig öffnen und ausschenken
Ein edles Getränk wie Champagner sollte nicht nur bewusst genossen, sondern auch entsprechend geöffnet und ausgeschenkt werden. Wichtig ist, den Champagner möglichst nicht länger als 30 Minuten in einem Eiskübel stehen zu lassen. Zum Öffnen sollte die Flasche Champagner schräg in einer Hand gehalten werden, während der Drahtkorb über dem Korken geöffnet und mit der Stanniolkappe entfernt wird. Da Champagner gelegentlich unter beachtlichem Druck steht, sollte darauf geachtet werden, dass der Korken weder auf einen Gast noch auf den eigenen Kopf zeigt. Nun die Flasche mit der rechten Hand drehen, während mit der linken Hand der Korken gleichzeitig festgehalten wird.

Beim Servieren sollte ein Champagner eine Temperatur von etwa acht Grad haben, ein Jahrgangs-Champagner darf bis zu elf Grad warm sein. Man sollte sich immer für hohe Gläser wie Flöten oder Tulpen entscheiden, denn diese halten im Gegensatz zu Champagnerschalen die Kohlensäure im Glas. Auf gekühlte Gläser sollte für Champagner verzichtet werden. Füllen Sie die Gläser langsam, um die Schaumbildung einschätzen zu können. Ein Champagner Glas sollte nie ganz gefüllt werden, damit sich das Bouquet des Champagners vollständig entfalten kann.

Käse passt hervorragend zu Champagner

Käse passt hervorragend zu Champagner

Champagner zum Essen
Champagner kann man sehr gut zu einer Vielzahl von Gerichten genießen, wobei er besonders gut mit Meeresfrüchten, hellem Fisch und hellem Fleisch, Salaten und Käse harmoniert. Grundsätzlich gibt es keinen bestimmten Champagner, der zu ausgewählten Speisen serviert werden sollte.
Manchen Gerichten verleiht der Champagner bereits beim Kochen einen Hauch von Exklusivität. Auch hier findet man Champagner besonders bei Fisch und Meeresfrüchten, aber auch in der Marinade von Fleischgerichten und bei Desserts.

Welche Flaschengrößen gibt es beim Champagner?
Grundsätzlich lohnt es sich für die meisten Menschen eher selten, übergroße Flaschen Champagner zu bestellen. Aber die einzelnen Flaschenbezeichnungen und ihre teils exotischen Namen sind auf Parties und Veranstaltungen ein gern gewähltes Thema. Insgesamt gibt es 14 verschiedene Flaschengrößen bei Champagner. Das fängt bei der 0,2 Liter Variante, der Quart oder Piccolo, an und endet bei der 30 Liter Flasche Champagner, der so genannten “Melchisedech”. Am gängigsten ist die 0,75 Liter Flasche Champagner, die “Imperial”, gefolgt von der “Magnum” mit 1,5 Litern. Die Doppelmagnum Champagner wird “Jeroboam” genannt, eine “Methusalem” fasst 6 Liter Champagner, die “Salmanazar” 9 Liter und eine “Balthazar” 12 Liter. Bis zur Melchisedech gibt es noch einige Flaschengrößen wie die “Melchior” mit 18 Litern oder die “Primat” mit 27 Litern Champagner.

Champagner gibt es immer wieder in besonderen Flaschen oder limitierten Editionen zu kaufen

Champagner gibt es immer wieder in besonderen Flaschen oder limitierten Editionen

Champagner: Was sagt uns das Etikett der Flasche?
Das Etikett einer Flasche Champagner enthält zahlreiche, teils gesetzlich vorgeschriebene Informationen über den Champagner, den Winzer, die Rebsorten, Flascheninhalt oder den Alkohol- und Zuckergehalt. Andere Angaben sind weniger geläufig. Ein cuvée prestige ist z.B. ein besonders hochwertiger Champagner des Herstellers, millésime bedeutet, dass der Champagner eine Jahrgangsangabe hat, blanc de blancs weisst darauf hin, dass der Champagner ausschließlich aus weißen Chardonnay-Trauben hergestellt wurde und ein blanc de noirs nur aus roten Trauben. Ein Grand Cru oder Premier Cru weist auf die höchstgeschätzten Lagen der Champagne hin und ist ein eher seltenes Tröpfchen.

Für viele Menschen gehört Champagner zu festlichen Anlässen