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Nachhaltig leben: Konsum mit gutem Gewissen

Unser Energiehunger schadet dem Klima, unsere Teak-Möbel lassen den Regenwald schwinden, unser Fleischkonsum verursacht Massentierhaltung – es macht Sinn, sich über das eigene Konsumverhalten Gedanken zu machen. Aber nachhaltig leben, geht das überhaupt? Leichter als Sie vielleicht denken. Wir sagen, wie es funktionieren kann.

Schnell noch den Honig einpacken, dann ist der Einkauf erledigt. Doch halt – welches Glas soll denn eigentlich in den Korb? Lieber Honig aus Deutschland kaufen und die örtlichen Imker stärken oder einen aus dem Regalfach darunter mitnehmen? Der kommt zwar aus Mittelamerika, trägt aber das Biosiegel. Ein klassisches Dilemma.

Denn was ist eigentlich wichtiger – biologischer Anbau, faire Bezahlung der Imker oder die CO2-Bilanz beim Transport in den Laden? Wer über seinen Alltag nachdenkt, kommt aus dem Kopfzerbrechen über gekühlte Lageräpfel, Turnschuhe aus China und rechtlose Kaffeebauern aus Brasilien nicht mehr heraus.

Bewusst einkaufen: ein wichtiger Schritt in Richtung eines nachhaltigen Lebensstils
Bewusst einkaufen: ein wichtiger Schritt in Richtung eines nachhaltigen Lebensstils

Oft ist in diesem Zusammenhang von “Nachhaltigkeit” die Rede. Welches Bewusstsein hinter diesem Wort steht, lässt sich am besten mit dem bekannten indianischen Sprichwort beschreiben: “Wir haben die Welt nicht von unseren Eltern geerbt, sondern von unseren Kindern geliehen”. Nachhaltiger Konsum hilft also im ökonomischen, ökologischen und sozialen Sinn, die Welt zu erhalten, fördert die Generationengerechtigkeit, biologischen Anbau und faire Bezahlung. Aber wo soll man anfangen mit der “Nachhaltigkeit”?

Nachhaltig leben: eigene Prioritäten setzen
“Wo Sie anfangen möchten, Ihre Konsumgewohnheiten zu hinterfragen und hin zu mehr Nachhaltigkeit zu verändern, das liegt bei Ihnen”, schreibt der “Rat für Nachhaltige Entwicklung”, den die Bundesregierung 2001 berufen hat, in einer Broschüre. Es geht also nicht darum, gleich die Welt retten zu wollen, um dann frustriert wieder aufzugeben, sondern selbst Prioritäten zu setzen. Es muss kein Widerspruch sein, im Haushalt möglichst viel Energie sparen zu wollen und deshalb auf einen möglichst energieeffizienten Kühlschrank Wert zu legen, sich aber gleichzeitig trotz Stadtwohnung fürs Auto zu entscheiden, weil der Lebensmitteleinkauf für die ganze Familie schlecht im Bus transportiert werden kann.

Irreführende Slogans
Soweit so einfach, wären da nicht die gut klingenden Werbeslogans vieler Unternehmen. Weil “Nachhaltigkeit” gut fürs Firmen-Image ist, sammeln große Firmen für den Regenwald und unterstützen Wasserprojekte. “Greenwashing” nennt man die Werbestrategie, mit der Unternehmen sich möglichst umweltfreundlich und sozial engagiert zeigen wollen, um ihren Umsatz zu steigern.

Wie viele Firmengelder tatsächlich in die Projekte fließen, lässt sich allerdings schwer nachprüfen. Deshalb ist bei allzu viel Werbung Vorsicht geboten. Vielleicht produziert der kleine Obstbauer vom Markstand nebenan viel nachhaltiger. Im Gegensatz zu großen Firmen hat er aber keine PR-Abteilung, die das groß auf seine Schilder schreibt. Eine Übersicht über die Untenehmenspolitik von Grillhähnchen-Herstellern bis hin zu Sportartikel-Firmen bietet die Stiftung Warentest.

Wer seine Elektrogeräte komplett vom Strom trennt, spart Geld. Denn auch im Standby-Modus verbrauchen Fernseher, Stereoanlage, Computer & Co. weiter Strom
Wer seine Elektrogeräte komplett vom Strom trennt, spart Geld. Denn auch im Standby-Modus verbrauchen Fernseher, Stereoanlage, Computer & Co. weiter Strom

Nachhaltiger Konsum – so funktioniert’s

Strom sparen
Waschmaschinen, Kühlschränke und Backöfen mit einer guten Energie-Bilanz (A++ oder besser) kosten häufig mehr als Energie-Schleudern. Weil sie deutlich weniger Strom verbrauchen, rechnen sich die höheren Anschaffungskosten aber über die Jahre. Welches Gerät für Sie das passende ist, erfahren Sie unter www.stromeffizienz.de. Beratung bieten außerdem die Verbraucherzentralen an. Wenn nötig kommt sogar ein Experte zu Ihnen nach Hause. www.verbraucherzentrale-energieberatung.de

Auch ein Beitrag zum Stromsparen: Verwenden Sie Steckdosenleisten mit Netzschalter oder Funksteckdosen, mit denen alle angeschlossenen Geräte komplett vom Stromnetz getrennt werden können. Denn auch im Standby-Modus verbrauchen Hifi-Anlage, Fernseher, Computer & Co. Strom. Beim Neukauf unbedingt auf den Standby-Verbauch achten – er sollte unter 0,5 Watt betragen.

Lebensmittel
Ausländische Produkte mit Biosiegel sind zwar nachhaltig angebaut, werden aber oft kilometerweit mit dem Flugzeug um die Welt geflogen. Das gilt vor allem für leicht verderbliche Früchte wie Erdbeeren und Weintrauben. Deshalb gilt die Faustregel: Biologisch angebaute Lebensmittel, die gerade Saison haben und aus der Region kommen, sind am besten. Informationen zu vielen Produktion bietet außerdem die Smartphone-App barcoo von wegreen. Einfach den Barcode beim Einkaufen mit der Handykamera einscannen, Bewertung lesen, Kaufentscheidung treffen. Speziell den Fischkauf erleichtert die Fischratgeber-App des WWF.

Glas statt Plastik: Wenn möglich, kaufen Sie Ihre Getränke in Mehrweg-Flaschen aus Glas
Glas statt Plastik: Wenn möglich, kaufen Sie Ihre Getränke in Mehrweg-Flaschen aus Glas

Verpackung
Eine der größten “Sünden” unserer Zeit: Verpackungsmüll und Flaschen aus Plastik. Achten Sie beim Kauf darauf, wie Produkte verpackt sind und bedenken Sie die Relation zwischen Produkt und anfallendem Verpackungsmüll. Durch Mülltrennung und Plastik-Recycling erliegen wir dem Trugschluss, Plastik sei ökologisch in Ordnung. Das ist leider falsch: Nur ein kleiner Teil wird tasächlich recycelt, der Rest landet auf dem Müll oder in der Natur. Daher: lieber zu Mehrweg-Glasflaschen greifen!

Gütesiegel
Manche Firmen preisen mit selbst entworfenen Siegeln ihre Nachhaltigkeit an. Das muss nicht unbedingt schlecht sein – die tatsächliche Qualität ist aber nur schwer nachprüfbar. Die Träger des “Bio-Siegels” und des EU-Label “Ökologischer Landbau” werden hingegen staatlich kontrolliert. Welche Siegel es noch gibt und was sie bedeuten, erfahren Sie unter www.label-online.de.

Kleidung
Auch wenn es kaum mehr andere Produktionsländer zu geben scheint: Kleidung aus Bangladesch, Vietnam oder China wird in den seltensten Fällen unter fairen Bedingungen produziert. Handelt es sich dann noch um “stylische”, stark bearbeitete und künstlich verwaschene Jeansstoffe, wurden die Arbeiterinnen und Arbeiter vor Ort höchstwahrscheinlich zudem noch giftigen Dämpfen durch die verwendeteten Bleichmittel ausgesetzt.

Baumwolle, die vollständig ohne chemisch-synthetische Pflanzenschutzmittel angebaut wurde, ist mit dem Kürzel “kbA” gekennzeichnet. Angaben wie “handgepflückt” oder “aus unbehandelter Baumwolle” sind keine zuverlässigen Angaben. Wem Hosen und Pullis aus Biobaumwolle zu teuer sind, sollte wenigstens Kleidung kaufen, die länger als ein paar Wochen hält.

Wer alte Kleider spenden will, sollte sie bei einer seriösen Sammelstelle abgeben. Welche in Ihrer Nähe ist, können Sie bei www.fairwertung.de erfragen.

Gut für die Umwelt - energiesparend Waschen auf 40 Grad
Gut für die Umwelt - energiesparend Waschen auf 40 Grad

Waschen
Klar, waschen muss sein. Aber nicht immer bei 60 Grad. Wenn niemand im Haus krank ist, reichen 40 Grad Waschtemperatur völlig aus. Das spart bei einem zwei-Personen-Haushalt nicht nur bis zu 32 Kilogramm CO2, sondern auch einiges an Geld. Unter www.forum-waschen.de können Sie Ihre persönliche Wasch- und Spülmaschinenbilanz errechnen.

Körperpflege
Kosmetik-Hersteller sind häufig in der Kritik, weil sie zum Beispiel Palmöl verwenden. Welche Hersteller nachhaltig arbeiten sehen Sie unter www.ionc.info und www.natrue.org/de

Beleuchtung
Energie-Sparbirnen können viel Strom und Geld sparen. Aber wenn das in ihnen enthaltene Quecksilber im Hausmüll landet, war alle Mühe umsonst. Wo Sie die Birnen sachgerecht entsorgen können, erfahren Sie hier: www.lightcycle.de. Die bessere Lösung sind LED-Leuchtmittel, die sowohl sehr sparsam als auch extrem haltbar sind. Zudem enthalten sie keine giftigen Substanzen.

Möbel & Einrichtung
Zeit für einen Tapetenwechsel? Dann bitte keine Rollen kaufen, die den Weichmacher PVC enthalten. Er verbirgt sich hinter Bezeichnungen wie Vinyl, CV und VC. Beim Streichen sollte man darauf achten, dass die Farbe emissions- und schadstoffarm ist. Besonders ökologisch sind Kalk-, Leim-, Kasein und Silikatfarben. Bei Möbeln gilt: Am besten auf ganz Tropenholz verzichten und beim Kauf auf Hölzer aus möglichst heimischer, nachhaltiger Fortstwirtschaft achten. Wer das nicht möchte, sollte nur Möbel mit dem FSC-Siegel kaufen. Dies ist zwar in die Kritik geraten, laut Greenpeace ist es aber noch immer die beste Möglichkeit, nachhaltige Holzwirtschaft zu unterstützen.